Sirmione ligger på den sørlige bredden av Lake Garda, en pen by nær slutten på en lang halvøy som stikker ut i sjøen fra den sørlige kystlinjen. Du må bare gå til Sirmione når du besøker Gardasjøen…..i ordene til våre amerikanske venner, det er kjempebra! Og du bare ikke ønsker å gå glipp av det! Unødvendig å si at det er mange restauranter og spisesteder i Sirmione og kvaliteten er veldig god (denne byen er avhengig av turisme!) og prisene ikke dyrere enn andre steder. Men det mest slående trekk ved Sirmione er atmosfæren, som er virkelig vanskelig å forklare. Dens bare at det er en interessant bygning eller butikk eller kafé eller visning eller havnen rundt hvert hjørne.
HISTORIE
Sirmione er oppgjort siden steinalderen, med tidlig funn som viser at det trolig var en liten fiskerlandsby som bor i hus på stylter ved bredden av Gardasjøen. Den strategiske beliggenheten i nærheten den sørøstlige “hjørne” av innsjøen og de defensive kvaliteter halvøya betydde at det var av militær betydning gjennom årene. Men skjønnheten i innstillingen også betydde at det var – og er fortsatt – et populært sted for folk å besøke. Rich Romerne, for eksempel, bygget villaer på enden av halvøya, hvorav en fortsatt eksisterer: Catullus-grotten. Som en viktig strategisk punkt, Sirmione ble stadig oppslukt i den turbulente historien til Nord-Italia, enten det var gjennom bølgene av invasjoner etter fallet av det romerske imperiet, utvidelse av langobardene, eller de intrikate kampene mellom Guelphs og Ghibellines i middelalderen (hovedsak mellom en politisk gruppering som støtter paven og en støtte keiseren). De siste kampene testamenterte Sirmione sin viktigste landemerke, den Scaliger Castle (eller, å gi den sitt rette navn, det “Scaliger Rocca”). Fra høsten av Venetian Republikk i dagene av Napoleon, innbyggerne i Sirmione hatt en mindre begivenhetsrikt liv og var i stand til å konsentrere seg mer om frukthager og olivenlunder på land og fisket i sjøen. Den moderne-dag konsentrasjon på turisme ble hjulpet langs av innsatsen til en dykker som, på slutten av det 19. århundre, klarte å sette inn et metallrør inn i et fjell nær Vannbåren kilder nær den nordlige enden av halvøya og dermed bringe vannet til land for første gang siden romerne.
SIGHTSEEING
Catullus-grotten – Det “Catullus-grotten” på enden av Sirmione halvøya er litt av en misvisende benevnelse som det er verken en grotte eller – i motsetning til hva enkelte turist blurbs ville du tror – gjorde de romerske poeten Catullus noensinne bo der. Det ble opprinnelig betegnet en “grotte” i referanse til nedslitt og sammenraste vegger. Såvidt historie går, Catullus bodde før denne bygningen noensinne har eksistert (Selv om familien hans eide en villa her). Villaen selv er en tre etasjers bygning fra rundt 150AD (Catullus døde i 54BC) og de viktigste severdighetene å bli sett er den støtter for hva som en gang var en aristokratisk villa for en rik familie. Det er et lite museum ved inngangen og området kan bli besøkt (påmeldingsavgift).
Scaliger Castle – Dette festningsverk, omringet av vann, ble bygget mot slutten av det 12. århundre som en del av en defensiv nettverk rundt Verona. Selv om kampene mellom Ghibellines og Guelphs omtalt i stor grad i historie, den opprinnelige militære eventyr på halvøya var å utslette befolkningen i Sirmione, som var kjetterske katharene og 2,000 av disse ble senere brent på bålet i Arena i Verona. Slottet ble opprettholdt og utvidet først som del av Veronese beskyttelse mot sine rivaler i Milano og senere under kontroll av den venetianske Inland Empire. Etter enda en befestning ble bygget på nærliggende Peschiera, Slottet mistet sin betydning og ble brukt som et lager. Den ble tatt i statlig eierskap på begynnelsen av det 20. århundre.
Thermal Baths – Terme di Catullo bruker vann som bobler ut av Gardasjøen nær den nordlige kystlinjen av Sirmione halvøya. Metallrør som leverte grotten Catullo har blitt oppdaget i de romerske ruinene (faktisk, en teori sier at det kan faktisk ha vært et badehus og ikke en villa). Vannet – mineral-rike og ved en temperatur på 70 ° C når den forlater berget – brukes for helse behandlinger i de to termiske badene og spas som eksisterer på halvøya. Rektoren en ligger ved innsjøen, nordover fra fergeleiet kai.
Kirken San Pietro i Mavino, bygget i Lombard ganger, men renovert i det 14. århundre. Det har fresker fra det 12.-16. århundre, mens den romanske klokketårnet er fra 1070.
Santa Maria Maggiore (1400) med et enkelt skip dekorert med 15. århundre fresker og en moderne treskulptur av Madonna Enthroned.
- Bemerkelsesverdige personer
Dikteren Gaius Valerius Catullus levde i det første århundre f.Kr.. Hans familie eide en villa i Sirmione.
Alfred Tennyson beskrevet i et dikt sine inntrykk av Sirmione i sommeren 1880.
Italienske forfattere som skrev om Sirmione inkludere Giosuè Carducci, Fogazzaro og Gabriele D'Annunzio.
Ezra Pound og James Joyce møttes i byen i 1920.
Maria Callas Had A villa i Sirmione.
Engelsk forfatter Naomi Jacob bodde i Sirmione til hun døde i 1964. En liten plakett i Sirmione minnes henne.